Franz Xaver Winterhalter

Franz Xaver Winterhalter (Menzenschwand, grand-duché de Bade, le 20 avril 1805 – Francfort-sur-le-Main, Hesse-Nassau, 8 juillet 1873) est un peintre académique et lithographe allemand.

Il fut le portraitiste attitré du gotha européen de son époque.

Biographie

Né en Forêt-Noire dans le grand-duché de Bade, après avoir étudié la gravure chez son oncle à Fribourg-en-Brisgau, il part en 1823 travailler à l'institut lithographique de Piloty de Munich, capitale du Royaume de Bavière. Il reçoit à cette époque les conseils du portraitiste Joseph Karl Stieler.

De retour dans le pays de Bade, établi à Karlsruhe, il réalise avec succès un portrait du grand-duc Léopold Ier puis est nommé peintre de la cour.

En 1834, il va à Paris où il bénéficie de la protection de la reine Marie-Amélie, dont il réalise le portrait. Il devient un peintre recherché, non seulement en France mais à travers toute l'Europe. Ses admirateurs voient en lui le successeur de sir Thomas Lawrence, mort quelques années plus tôt.

Winterhalter, grâce à son talent mais aussi à sa « diplomatie », est le peintre attitré de nombre du Gotha.

Il prend part à diverses expositions : au salon de Paris de 1835 à 1838, obtenant une médaille de deuxième classe en 1837, une de première classe à l'Exposition universelle de 1855, au salon de la Royal Academy de Londres, de 1852 à 1867. Il est promu chevalier de la légion d'honneur en 1839, officier en 1857. Il décède en 1873 du typhus lors d'un séjour à Francfort-sur-le-Main, où il est enterré, au cimetière principal de la ville.

Son œuvre

Formé au style français, il vécut à Paris le plus clair de sa carrière et peint les portraits de la plupart des têtes couronnées européennes. Il exécuta ainsi des portraits d'État des membres des Maisons souveraines belges (le roi Léopold), anglaises (la reine Victoria, le Prince Consort Albert)- Il avait la réputation d'être le peintre préféré de la reine Victoria- , autrichiennes (l'impératrice Elisabeth) et françaises (aussi bien le roi Louis-Philippe que l'empereur Napoléon III, l'impératrice Eugénie ou le Prince impérial), et des portraits mondains (Édouard André).

Il avait la réputation d'être si habile dessinateur qu'il pouvait peindre directement sur la toile sans étude préliminaire.

Cependant, son style, considéré comme romantique, coloré et superficiel ne lui valut qu'un intérêt artistique mineur, ses œuvres présentant plus un intérêt d'ordre historique.

Une exposition majeure de ses tableaux à la National Portrait Gallery de Londres et au Petit Palais à Paris en 1987 le remirent plus récemment sur le devant de la scène.



















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