Girodet-Trioson

Anne-Louis Girodet de Roucy, également connu sous le nom de Girodet-Trioson, ou plus simplement Girodet, est un peintre français né à Montargis le 5 janvier 1767, mort à Paris le 9 décembre 1824.

L'œuvre de Girodet se situe à la charnière des deux grands courants artistiques du XIXe siècle. La recherche de la beauté idéale selon les canons classiques du peintre l'inscrit dans la lignée des peintres néoclassiques davidiens, alors même que, par une forte volonté d'innovation, il imprègne ses peintures d'une grâce et d'une poésie singulière, en harmonie avec l'air du temps de son époque, qui préfigure le romantisme.

Biographie

Le jeune Girodet passe son enfance dans sa ville natale de Montargis. Aussi doué pour le violon que pour le dessin, il choisit la peinture et rejoint Paris et l'atelier de David en 1785, où il est l'un des élèves les plus talentueux.

Dans la capitale il est protégé et aidé par le docteur Trioson, proche ami de la famille. Ce dernier l'adoptera en 1809. En effet, très proche de ses parents ainsi que le montre sa correspondance, Girodet déplore le décès de son père en 1784 et de sa mère en 1787.

Il passe le Prix de Rome une première fois en 1787 où il est disqualifié pour avoir sorti des croquis de l'enceinte de l'épreuve (les candidats ne devant disposer d'aucune aide extérieure durant le concours). Il le retente l'année suivante avec La mort de Tatius et obtient la seconde place. Il en est lauréat en 1789 avec Joseph, reconnu par ses frères.

Il rejoint alors Rome et y peint Le Sommeil d'Endymion et Hippocrate refusant les présents d'Artaxerxès. En 1793, les Français sont exclus des États pontificaux et il quitte la ville éternelle, séjournant dans différentes cités de la péninsule italienne.

Girodet regagne Paris en 1795. Il y peint plusieurs tableaux majeurs dont le portrait de Jean-Baptiste Belley en 1797, Mademoiselle Lange en Danaé en 1799, un portrait de Napoléon Bonaparte, Premier consul en 1802, la Leçon de géographie en 1803, les Funérailles d'Atala en 1808, le portrait de François-René de Chateaubriand méditant sur les ruines de Rome en 1809. Lors du Prix de la Décennie de 1810, Jacques-Louis David est ulcéré lorsque son propre tableau l’Intervention des Sabines est placé en seconde position derrière la Scène de déluge de son ancien élève Girodet.

En 1812 Girodet hérite d'une fortune qui lui permet de se consacrer à l'écriture de poèmes sur l'esthétisme.

À partir de 1813, il participe à la décoration du château de Compiègne en y peignant plusieurs fresques murales.

Les forces de Girodet déclinent sous la Restauration, et la qualité de ses dernières œuvres, telles Tête de Vierge et Pygmalion et Galatée en pâtissent.

Il s'éteint à Paris le 9 décembre 1824 et est inhumé au cimetière du Père-Lachaise (28e division).

Girodet eut un style de vie non conventionnel, alternant des périodes de retraite, pratiquement dans le secret, avec des périodes de vie publique de dandy.

L'œuvre

Bien qu'ayant commencé comme un fidèle disciple de son maître David, il s'efforce ensuite de développer un style personnel, expérimentant avec les effets de lumière. À la peinture d'Histoire, il préfère une sorte de symbolisme éthéré, des scènes de genre, dramatisant à l'excès ses sujets, il excelle dans la pose et le travail de la lumière. Il a bousculé les codes de la sensualité et les a appliqué à des scènes religieuses.

Il excelle dans la vérité des portraits, parfois allégoriques (Jean-Baptiste Belley, Mademoiselle Lange en Danaé ), souvent intimes (le fils de son père adoptif a été peint à trois époques : jeune enfant, pré-adolescent et adolescent), il sait révéler l'âme de ses personnages comme dans son célèbre Portrait de Chateaubriand méditant sur les ruines de Rome.

Sa peinture d'histoire s'arrange souvent avec les faits pour en donner une dimension métaphysique ou esthétique (dans sa Révolte du Caire, il peint plusieurs belligérants n'ayant jamais participé à l'évènement).

Un de ses portraits, Mademoiselle Lange en Danaé (1799), cause un scandale à cause de ses allusions sexuelles satiriques. Cette anecdote, où Girodet se venge de la célèbre Merveilleuse Mademoiselle Lange de n'avoir pas apprécié un premier portrait d'elle, illustre bien le caractère irascible et incontrôlable de ce peintre.

Peignant toujours dans le style néoclassique, ses tableaux plurent cependant aux Romantiques grâce aux sentiments exaltés représentés.

Sa peinture n'est pas dénuée d'une certaine sensualité ; l'un des tableaux les plus représentatifs étant son Endymion dont la représentation en éphèbe alangui, sans aucun relief de musculature, va à l'encontre des canons classiques. Honoré de Balzac en fait l'éloge dans Sarrasine, (1831),. Par ailleurs grand admirateur de Girodet, Balzac le cite encore dans La Bourse. Autre tableau particulièrement représentatif de Girodet : Les Funérailles d'Atala.

Légende napoléonienne : l’Apothéose des Héros français morts pour la patrie pendant la guerre de la Liberté (1802) représente le barde Ossian accueillant au paradis les généraux Desaix, Kléber, Marceau, Hoche et Championnet. Cette toile ne cesse d’étonner par son côté novateur annonçant le premier romantisme.

Girodet est aussi un illustrateur de livres, notamment pour Jean Racine et Virgile.



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