John Collier

L'Honorable John Maler Collier OBE RP ROI (27 janvier 1850 à Londres – 11 avril 1934) était un écrivain et artiste-peintre britannique préraphaélite.

John Collier fut un des grands portraitistes de sa génération. Il était le fils d'un juge et artiste amateur, Robert Porrett Collier. Il a étudié à Eton, puis au Slade avec Edward Poynter, à Paris avec Jean-Paul Laurens et à Munich. Bien qu'il ne fût pas leur élève, il a été encouragé et influencé par Lawrence Alma-Tadema et John Everett Millais.

Il a épousé successivement Marian (Mady) Huxley (décédée en 1887) et la jeune sœur de Mary, Ethel Huxley, toutes deux filles de Thomas Henry Huxley.

Collier fut l'un des 24 membres fondateurs de la Royal Society of Portrait Painters, dont il devint le vice-président. Il fut aussi membre du Royal Institute of Oil Painters. Il a exposé pas moins de 130 tableaux à la Royal Academy et 165 à la Royal Society of Portrait Painters, ainsi que dans des galeries en Angleterre et dans d'autres pays.

Biographie

Collier appartient à une famille talentueuse qui a obtenu maints succès. Son grand-père, John Collier, était un marchand quaker qui a fait partie du parlement britannique. Son père, Robert Porrett Collier (qui a aussi fait partie du parlement britannique, en plus d'être procureur général et, pendant plusieurs années, juge au Conseil privé) a reçu le titre de Lord Monkswell. Son père était aussi membre de la Royal Society of British Artists. Son frère aîné, le deuxième Lord Monkswell, a été Sous-Sécrétaire à la guerre et président du London County Council.

Collier est devenu membre de la famille Thomas Henry Huxley PC, parfois président de la Royal Society. Collier a épousé deux des filles de Huxley et « avait une amitié intime » avec son fils, l'écrivain Leonard Huxley. Collier s'est marié à sa première femme, Marian Huxley, en 1879. Elle est une peintre qui a aussi étudié au Slade School of Fine Art et qui a exposé ses oeuvres à la Royal Academy. Après la naissance de leur seul enfant, une fille, elle vit une sévère dépression post-partum et est amené à Paris pour un traitement. Elle y contracte la pneumonie et meurt en 1887.

En 1889, Collier épouse la plus jeune sœur de Marian, Ethel Huxley. Jusqu'à la création d'une loi britannique, la Deceased Wife's Sister's Marriage Act 1907, un tel mariage était interdit en Angleterre. Les deux se sont mariés en Norvège. Joyce, la fille de Collier par son premier mariage, est une peintre miniaturiste, ainsi qu'une membre de la Royal Society of Miniature Painters. Sa deuxième femme lui donna une fille et un garçon, Sir Laurence Collier KCMG, qui sera ambassadeur britannique en Norvège de 1941 à 1951.

John Collier était surnommé « Jack » par sa famille et ses amis.

Sujets

Collier a exploré plusieurs sujets en tant que portraitiste. En 1893, par exemple, il peint Sir Lovelace Stamer (pasteur de Shrewsbury) Sir John Lubbock FRS, A. N. Hornby (capitaine du navire Lancashire Eleven), Sir Edward Augustus Inglefield (amiral et explorateur de l'Arctique).

Ses portraits commandés du futur roi George V en tant que Maître du Trinity House en 1901 et alors Duc d'York, et celui d'Édouard VIII alors Prince de Galles, sont ses principaux portraits royaux. Ce deuxième portrait a été plu tard exposé au Durbar Hall à Jodhpur, Rajputana.

Il a aussi peint deux Lord Chancellors (le Earl of Selborne en 1882 et le Earl of Halsbury en 1897 ; le président de la Chambre des communes, William Gully en 1897 ; des personnalités judiciaires d'importance, dont le juge en chef Lord Alverstone en 1912 et le Master of the Rolls Sir George Jessel en 1881.

Collier a aussi fait le portrait de Rudyard Kipling en 1891, du Field Marshal Lord Kitchener of Khartoum en 1911 et du Field Marshall Sir Frederick Haines en 1891. Il a peint deux maharajahs indiens, dont celui du Népal en 1910. Il a peint le portrait des différents scientifiques britanniques, dont celui de Charles Darwin en 1882, son beau-père Thomas Henry Huxley en 1891, William Kingdon Clifford, James Prescott Joule et Michael Foster. Clark a calculé que Collier avait peint 32 portraits des membres de la famille Huxley pendant les cinquante années qui ont suivi son premier mariage.

Une photocopie du Sitters Book de Collier (faite à partir de l'original détenu par son fils) peut être consulté au Heinz Archive and Library du National Portrait Gallery. Il contient la liste manuscrite des œuvres peintes par lui-même.

Réputation

Collier est mort en 1934. Son entrée dans le Dictionary of National Biography compare son travail à celui de Frank Holl à cause de sa solennité. Son entrée dans le Dictionary of Art affirme que la quasi-transparence de ses coups de pinceaux est une « utilisation plutôt ennuyeuse de la peinture[trad 1] », mais il ajoute qu' « [il] possède une forte et surprenante maîtrise de la couleur[trad 2] » « créant [ainsi] une similitude déconcertante de l'humeur et de l'apparence[trad 3] ». Le Dictionary of Portrait Painters in Britain up to 1920 (1997) décrit ses portraits comme « des peintures alliant de façon rafraichissante la lumière et la couleur[trad 4] ».

Collections publiques

Seize peintures de John Collier appartiennent en 2010 aux collections du National Portrait Gallery et deux sont détenues par la Tate Gallery. Un auto-portrait de 1907 est préservé par la Galerie des Offices à Florence, oeuvre qui aurait été commandée pour faire partie d'une collection d'auto-portraits.

D'autres tableaux sont accessibles au public, dont un grand de Clytemnestre exposé au Guildhall Gallery à Londres. Le Death Sentence a été donné par sa veuve au Wolverhampton Art Gallery. Son portrait du Earl of Onslow (1903), est exposé au Clandon Park dans le Surrey, alors que celui de Sir Charles Tertius Mander, est exposé au Owlpen Manor à Gloucestershire.

Une reproduction de plusieurs autres est exposée au Heinz Archive and Library de la National Portrait Gallery. L'ouvrage The Art of the Honourable John Collier de W. H. Pollock (1914) en contient une grande sélection.




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